意志決断の証

17年11月14日

ハンコ木箱更に、平安時代に入れば、藤原家などの貴族も私印を使うことが許されるようになります。花押(かおう)と呼ばれる書き判がその頃はやり、このあたりより、 個人の印(しるし)として印鑑を押す習慣が定着してきたと言われています。江戸時代には商業が盛んに行われるようになり、貨幣も発達をして、庶民も頻繁に印鑑を使用する時代となります。このとき、印鑑制度というものが作られることになります。これによって、実印というモノの役割も明確化されることになります。

明治6年(1873年)10月1日、明治新政府が太政官布告では、 署名のほかに実印を捺印する制度を作り、印鑑が、正式にイニシアチブを得ることになります。10月1日は、現在でも、『印章の日』なのです。制度としての印鑑という考え方では、結構歴史が浅いと感じるのではないでしょうか。一般庶民の生活のための印鑑として使用されるまでに長い時間がかかったと考えることが出来ます。印鑑は、それまで、庶民の手に渡さないものであり、印鑑はその間に高貴なイメージを作りあげて来たのかもしれません。

印鑑は、自分を証明するものとして考えられていますが、自分自身の名を書面に押印してその意志決断の証(あかし)であり、美しい文化のシンボルなのです。